Las divisas digitales antes de Bitcoin

Por Acaleus Nakamoto|31/10/2022 | 193 | 0

Las divisas digitales antes de Bitcoin

Bitcoin no es la primera moneda digital. Esta tampoco es la primera implementaci贸n de la tecnolog铆a blockchain, ni el primer uso de criptograf铆a de clave p煤blica, ni siquiera la primera en usar el concepto de prueba de trabajo acumulado. Pero si es la primera criptomoneda que combina todos estos elementos.

En realidad antes que Bitcoin existieron otras muchas divisas digitales, pero todas ellas fracasaron por diversas razones como falta de adopci贸n, problemas de implementaci贸n o simplemente al estar centralizadas sufrieron presiones para cesar su actividad.

Estos fracasos no cayeron en saco roto y sirvieron para perfeccionar lo que hoy es la mejor divisa digital de la historia, Bitcoin. En esta nueva publicaci贸n del curso sobre Bitcoin vamos a explorar los principales antecesores que existieron y que aportaron para la construcci贸n de lo que hoy conocemos como Bitcoin.

eCash de David Chaum

El cript贸grafo estadounidense David Chaum propuso en 1983 una forma de dinero electr贸nico.聽脡l conceptualiz贸 una moneda simb贸lica que podr铆a transferirse entre individuos de forma segura y privada;聽las similitudes con las criptomonedas modernas son sorprendentes.

Chaum desarroll贸 una llamada 芦firma ciega禄 para cifrar la informaci贸n transmitida entre individuos.聽Blinded Cash podr铆a as铆 transferirse de forma segura entre individuos, llevar una firma de autenticidad y poder modificarse sin trazabilidad.

Chaum fund贸 DigiCash para poner en pr谩ctica su concepto varios a帽os despu茅s al crear la primera moneda electr贸nica criptogr谩fica llamada eCash.聽Las ideas presentadas y algunas de sus f贸rmulas y herramientas criptogr谩ficas desempe帽aron un papel importante en el desarrollo posterior de las monedas digitales.

Era un sistema de dinero electr贸nico que funciona en Internet y que explota las ideas desarrolladas por David Chaum en los a帽os 80. M谩s que un dinero electr贸nico, se trata sobre todo de dinero enefectivo聽(cash) al garantizar un cierto anonimato.聽

Usaba un proceso de firma ciega para crear dinero electr贸nico.聽Este permite que un signatario firme algo聽sin ver lo que est谩 firmando y sin firmar nada.聽

Sin duda, una empresa que se adelant贸 a su tiempo: en ese momento, la web acababa de aparecer y a煤n no estaba bien establecida. El comercio electr贸nico era聽inexistente.聽La empresa estaba, por tanto, a la vanguardia de intentar construir un mercado que a煤n no exist铆a (pero que, como sabemos, llegar铆a a desarrollarse).聽Por lo tanto, DigiCash no solo se enfocaba en eCash, sino tambi茅n en el entorno que lo rodeaba, especialmente a trav茅s del desarrollo de聽tarjetas inteligentes聽y aplicaciones聽de punto de venta.

En 1995, se asoci贸 con varios bancos y, por lo tanto, form贸 parte del sector financiero tradicional. Por ejemplo, el Banco Mark Twain, con sede en Saint-Louis, Estados Unidos, se uni贸 a este sistema.聽En 1996, Deutsche Bank fue el segundo banco en participar.聽Luego, le siguen otros bancos como el Credit Suisse, el banco australiano Advance Bank, el Norske Bank ubicado en Noruega o el banco austriaco Bank Austria.

Fotograf铆a de David Chaum
Fotograf铆a de David Chaum

Sin embargo, a pesar de todos estos desarrollos, David Chaum quien era聽desconfiado,聽perfeccionista聽y deseaba mantener el聽control聽sobre su empresa y el sistema que administra, seg煤n algunas fuentes, rechaz贸 asociaciones con grandes jugadores como ING y ABN AMRO (dos de los tres mayores bancos holandeses en ese momento), Visa (el procesador de pagos con tarjeta de cr茅dito) y Netscape (la empresa que desarrolla el navegador web del mismo nombre).聽

Un rumor afirma incluso que Microsoft habr铆a ofrecido 100 millones de d贸lares por incluir eCash en Windows 95, oferta que Chaum habr铆a rechazado. Eventualmente,聽renunci贸 como director ejecutivo en 1996.

DigiCash quebr贸 en 1998 y las patentes de eCash se revendieron en 2002. En 1999, Chaum聽explic贸聽las razones del fracaso, a saber, la falta de adopci贸n debido a la dificultad de uso:

鈥淔ue complicado lograr que muchos comerciantes lo aceptaran para que los consumidores o viceversa lo usaran.聽A medida que la web creci贸, el nivel promedio de sofisticaci贸n del usuario disminuy贸.聽Fue dif铆cil explicarles la importancia de la confidencialidad鈥.

Por lo tanto, eCash se centr贸 demasiado en la privacidad y no lo suficiente en la facilidad de pago, a diferencia de las compa帽铆as de tarjetas de pago como Visa y Mastercard, que aprovechar谩n el espacio que queda vac铆o.聽Estas acabar谩n dominando en gran medida el mercado del comercio electr贸nico, a expensas de la privacidad de los usuarios.

Despu茅s de que DigiCash cerrara, David Chaum renunci贸 y volvi贸 a ense帽ar en Berkeley. 聽Ante la reciente locura por las criptomonedas, recientemente volvi贸 a la vanguardia para presentar su proyecto聽Elixxir, que re煤ne una plataforma de mensajer铆a electr贸nica amigable con la privacidad y un token digital, la聽moneda xx, cuyas ICO terminaron recientemente.

Por lo tanto, es seguro que eCash jug贸 un papel en la concepci贸n de Bitcoin y que este 煤ltimo le debe mucho.聽De hecho, esta experiencia ha demostrado que una arquitectura centralizada y patentada era demasiado sensible a los caprichos de la realidad y que una infraestructura abierta sin un tercero de confianza era el camino a seguir.

CyberCoin de CyberCash Inc

CyberCash, Inc.聽era un聽servicio de聽pago por Internet聽de comercio electr贸nico, con sede en聽Reston, Virginia.聽 Daniel C. Lynch (quien se desempe帽贸 como presidente), fund贸 esta empresa en agosto de 1994 en conjunto con William N. Melton (quien se desempe帽贸 como director ejecutivo, luego presidente),聽Steve Crocker聽(director de tecnolog铆a) y Bruce G. Wilson.聽

Inicialmente, la empresa proporcion贸 un software de聽billetera en l铆nea聽para los consumidores y software para que los comerciantes aceptaran聽pagos con聽tarjeta de cr茅dito.聽

M谩s tarde, tambi茅n se les ocurri贸 芦CyberCoin禄, un sistema de micropago聽inspirado en el proyecto de investigaci贸n NetBill en聽la Universidad Carnegie Mellon, que luego terminaron.

En ese momento, el gobierno de los Estados Unidos de Norteam茅rica ten铆a una restricci贸n de corta duraci贸n sobre la exportaci贸n de criptograf铆a, por lo que era ilegal suministrar tecnolog铆a de cifrado fuera de los Estados Unidos.聽CyberCash consigui贸 una exenci贸n por parte del Departamento de Estado, que termin贸 por concluir que ser铆a m谩s sencillo crear tecnolog铆a de cifrado desde el principio que extraerla del software de Cyber-Cash.

Logotipo de Cybercash
Logotipo utilizado por CyberCash

En 1995, la empresa propuso RFC 1898, CyberCash Credit Card Protocol Version 0.8.聽La empresa se hizo p煤blica el 19 de febrero de 1996 con el s铆mbolo 芦CYCH禄 y sus acciones subieron un 79% el primer d铆a de cotizaci贸n.聽

En 1998, CyberCash compr贸 ICVerify, un fabricante de software de procesamiento de tarjetas de cr茅dito de escritorio,聽y en 1999 agreg贸 otra compa帽铆a de software a su l铆nea, comprando Tellan Software.聽En enero de 2000, un hacker ruso adolescente apodado 芦Maxus禄 anunci贸 que hab铆a descifrado la aplicaci贸n ICVerify de CyberCash;聽la empresa lo neg贸, afirmando que ICVerify ni siquiera fue utilizado por la organizaci贸n supuestamente pirateada.

El 1 de enero de 2000, muchos usuarios de la aplicaci贸n ICVerify de CyberCash fueron v铆ctimas del error del a帽o 2000, lo que provoc贸 que los pagos con tarjeta de cr茅dito se registraran dos veces en su sistema. Aunque CyberCash ya hab铆a lanzado una actualizaci贸n de software compatible con el a帽o 2000, muchos usuarios no la hab铆an instalado.

La compa帽铆a se declar贸 en bancarrota el 11 de marzo de 2001.聽VeriSign adquiri贸 los activos de Cybercash (excluyendo ICVerify) y el nombre unos meses despu茅s.聽Posterior a esto, el 21 de noviembre de 2005, PayPal (que ya era una empresa de eBay) adquiri贸 los servicios de pago de VeriSign, incluido Cybercash.聽

E-Gold de Gold & Silver Reserve Inc.

Douglas Jackson cofund贸 E-gold con Barry Downey en 1996, dos a帽os antes que PayPal.聽Su prop贸sito es, como su nombre indica, ser un sistema de oro electr贸nico.聽Los dos hombres crearon dos empresas para administrar el servicio: una empresa matriz llamada聽Gold & Silver Reserve Inc.聽(G&SR) con sede en los Estados Unidos, y聽E-gold Limited, una empresa registrada en San Crist贸bal y Nieves鈥 en el Caribe, una isla conocida por ser un 鈥減ara铆so fiscal鈥.聽El sitio web e-gold.com se lanz贸 en noviembre de 1996, lo que marc贸 el comienzo de la aventura que durar铆a m谩s de una d茅cada.

E-gold fue lo que se denominar铆a como una moneda de oro digital en lo siguiente: es聽una聽moneda聽privada聽transferida electr贸nicamente y 100% garantizada por una cantidad equivalente de oro guardada en un lugar seguro.聽Dado que el oro es universalmente reconocido en todo el mundo como una reserva de valor, tiene sentido que este metal precioso sirva como base para un sistema como este.聽

El sistema funcion贸 muy bien para su 茅poca.聽De hecho, e-gold utiliza un聽sistema de liquidaci贸n bruta entiempo聽real (LBTR), un protocolo utilizado por las redes bancarias m谩s grandes del mundo.聽Aunque enfrent贸 per铆odos regulares de mantenimiento, permaneci贸 accesible la mayor parte del tiempo.

egold logo
Logotipo utilizado por E-Gold

Es probablemente el聽primer sistema de moneda digital en ser popular聽entre el p煤blico en general.聽La mayor铆a de los primeros usuarios de e-gold fueron 鈥gold bugs鈥, es decir, personas que consideran que una moneda debe basarse absolutamente en metales preciosos, y en particular en oro.聽

La adopci贸n fue, de hecho, un m茅todo simple para regresar al聽patr贸n oro,聽sin volver a ponerlo en manos de los gobiernos o los bancos centrales.聽Pero esta base de聽primeros usuarios聽no result贸 suficiente para hacer despegar la m谩quina y, en abril de 1998, hab铆a聽menos de 900 cuentas activas.

No fue hasta finales de 1999 que el E-gold cobr贸 fuerza.聽Para entonces,聽los programas de inversi贸n de alto rendimiento se聽multiplicaron en la web: generalmente eran estafas, esquemas Ponzi, pero contribuyeron a aumentar el uso, que era una soluci贸n conveniente para聽recibir dinero de forma an贸nima.聽

A principios de 2000, un聽casino online,聽The Gold Casino, abri贸 sus puertas y solo aceptaba E-gold como medio de financiaci贸n, lo que significaba que tambi茅n contribu铆a a aumentar el n煤mero de usuarios del sistema.

En 2000, proces贸 m谩s volumen en un mes que los vol煤menes hist贸ricos de eCash, Beenz, Flooz y Cybercoin combinados.聽En noviembre del mismo a帽o, el n煤mero de transacciones procesadas por E-gold聽super贸 el mill贸n.聽En 2001, el n煤mero total de cuentas aument贸 de 134.000 a 288.000 y la capitalizaci贸n alcanz贸 los聽16 millones de d贸lares.

En 2005, era el segundo sistema de pago en l铆nea m谩s grande del mundo detr谩s de Paypal.聽En su apogeo en 2006, estaba respaldado por聽3,6 toneladas de oro, o m谩s聽de 80 millones聽de d贸lares en ese momento.

Ya en 2003, las agencias gubernamentales de EE. UU. se interesaron mucho por el oro electr贸nico y los usos il铆citos que se hac铆an de 茅l.聽Dos a帽os despu茅s, en 2005, decidieron intervenir. El 21 de julio de 2008, para beneficiarse de un聽acuerdo con la justicia, Jackson y sus asociados se declararon聽culpables.

Seg煤n Douglas Jackson, las agencias gubernamentales no necesariamente ten铆an como objetivo prohibir el E-gold (ya que colaboraron con ellas), excepto el Servicio Secreto que parec铆a centrarse particularmente. Por lo tanto, fue la primera moneda de oro digital y el sue帽o de un regreso al patr贸n oro. Su facilidad de uso dentro de un navegador web fue revolucionaria y le dio su apogeo entre el p煤blico.

HashCash de Adam Back

Hashcash es un sistema de prueba de trabajo (PoW)聽聽creado por Adam Back en 1997, aunque su documento t茅cnico se public贸 en 2002.

Su objetivo principal era minimizar la recepci贸n de grandes cantidades de correo electr贸nico no deseado, utilizando la colisi贸n de hash para lograrlo.聽Originalmente,聽聽su creaci贸n tuvo como objetivo luchar contra el spam electr贸nico y los ataques DDoS.聽聽M谩s recientemente,聽聽el sistema se ha vuelto popular con Bitcoin聽聽y otras criptomonedas聽como una pieza esencial del algoritmo de miner铆a.

Fotograf铆a de Adam Back
Fotograf铆a de Adam Back

Antes de BTC, SpamAssasin y Microsoft usaban HashCash. En el algoritmo original de 1997, empleaba SHA1 porque en ese momento era el hash recomendado por el NIST.

Se puede definir como聽聽un algoritmo que transforma una entrada de datos en una direcci贸n alfanum茅rica caracterizada por un n煤mero fijo de d铆gitos, que resume y protege la informaci贸n insertada.

Es decir, con el hash se puede formalizar cualquier dato, convirti茅ndose en un n煤mero 煤nico,聽聽aparentemente aleatorio, pero de una longitud predeterminada.

Su inventor, Adam Back, cre铆a que la 煤nica manera de frenar el env铆o masivo de correos era establecer un costo m铆nimo (por ejemplo, un centavo).聽Esto no ser铆a un l铆mite para un usuario normal, ya que no suele enviar miles de correos electr贸nicos.聽Pero para un spammer, costar铆a millones de centavos por d铆a y desalentar铆a su comportamiento.

El principio de HashCash es demostrar que se ha realizado una cantidad de trabajo con los recursos de la CPU. Por lo tanto, este m茅todo obliga a los spammers a tener que utilizar muchos recursos, en comparaci贸n con los usuarios normales que no abusan de estos servicios, como enviar correos electr贸nicos o comentarios en blogs.

Este m茅todo evita, por tanto, que el usuario tenga que rellenar captchas o tener que realizar micropagos, siendo la cuota de CPU necesaria insignificante para el usuario. Tambi茅n evita as铆 que los correos electr贸nicos leg铆timos acaben por error en carpetas no deseadas.

Para las listas de correo, el usuario debe acordarse de ponerlas en su whitelist para evitar que tenga que calcular el hashcash.

No obstante, se debe implementar el sistema que permita dicho c谩lculo, como soporte de Javascript para navegadores, una extensi贸n o soporte nativo en clientes de correo electr贸nico o para interfaces de correo web como Gmail.

Por lo tanto, a煤n es necesario verificar los correos electr贸nicos que no contienen el campo X-Hashcash o proporcionar un m茅todo alternativo para los visitantes que no han activado JavaScript.

La efectividad del m茅todo a verificar: si la tasa de respuesta es lo suficientemente alta, los beneficios pueden ser mayores que el costo de las computadoras que se usar谩n para generar SPAM con hashcash v谩lido. Adem谩s, los PC infectados pueden calcularlos sin costo adicional para los spammers, mientras pasan bastante desapercibidos para el usuario (con un proceso ejecut谩ndose con baja prioridad).

Satoshi Nakamoto se refiri贸 al t茅rmino HashCash en el Whitepaper de Bitcoin, explicando que el聽algoritmo Back fue la inspiraci贸n que lo llev贸 a crear el algoritmo de miner铆a de prueba de trabajo que聽se encuentra en el whitepaper de Bitcoin.

Bit Gold de Nick Szabo

El sistema聽Bit Gold聽es un precursor de Bitcoin, reconocido como tal聽a posteriori聽por Satoshi Nakamoto聽en 2010.

Se supon铆a que este sistema gestionar铆a la creaci贸n y el intercambio de un recurso virtual tambi茅n llamado Bit Gold. 聽A diferencia del E-gold, que estaba garantizado por oro f铆sico, o B-money te贸ricamente indexado a una canasta de bienes, el Bit Gold no deber铆a estar respaldado por ning煤n otro activo, pero deber铆a tener una rareza infalsificable y, por lo tanto, constituir un oro completamente digital.聽Por lo tanto, Nick Szabo, antes de Bitcoin, profetiz贸 que una unidad electr贸nica podr铆a obtener valor sin estar atada primero a otra mercanc铆a.

Durante 1998, Szabo desarroll贸 su idea. En su sitio personal, aloj贸 en ese momento un聽borrador de whitepaper聽titulado聽Bit Gold: Towards Trust-Independent Digital Money, que contiene principalmente los intercambios que pudo haber tenido con Hal Finney.聽Finalmente se present贸 al p煤blico en general en diciembre de 2005 en un聽art铆culo聽publicado en Unenumerated.

Nick Szabo
Fotograf铆a de Nick Szabo

La l贸gica detr谩s es聽la minimizaci贸n de la confianza.聽Este 煤ltimo, al reducir al m铆nimo el papel de terceros de confianza, permitir铆a reproducir el infalsificable alto costo de los metales preciosos en el ciberespacio.

El elemento central del protocolo es que la creaci贸n monetaria se realiza mediante聽prueba de trabajo: las piezas de oro bit se crean as铆 gracias al poder de c贸mputo de las computadoras.聽Cada soluci贸n se calcula a partir de otra, formando una聽cadena de prueba de trabajo.聽Para ello, no utiliza un algoritmo basado en la inversi贸n parcial de una funci贸n hash como Hashcash (y como Bitcoin), sino lo que Szabo llama una聽funci贸n de referencia segura.聽La idea,聽vagamente definida por Szabo, es medir con precisi贸n la dificultad y as铆 evaluar el valor de una soluci贸n.

Sin embargo, la implementaci贸n de Bit Goldnunca vio la luz聽debido a sus principales fallas, y pasaron algunos meses hasta que se materializara un sistema que las corrija.

No podemos dejar de notar que Bit Gold y Bitcoin son conceptualmente muy similares: adem谩s de sus respectivos nombres, de hecho existen elementos constitutivos de Bit Gold en Bitcoin (una cadena de prueba de trabajo, un servicio de marca de tiempo y un registro de propiedad) con la 煤nica diferencia es que, en este 煤ltimo, estos tres elementos se聽fusionan聽en un solo concepto: la cadena de聽bloques.

Bit Gold, por lo tanto, se parece mucho a Bitcoin, tanto que algunas personas imaginan que BTC es solo una implementaci贸n directa de la idea detr谩s de Bit Gold, llegando incluso a afirmar que Nick Szabo es Satoshi Nakamoto.

B-Money de Wei Dai

Como dijimos en la introducci贸n, las monedas digitales basadas en sistemas centralizados nunca han podido desarrollarse adecuadamente debido a la inevitable intervenci贸n estatal.聽Esta es la raz贸n por la que Bitcoin se basa en un sistema de nodos peer-to-peer totalmente descentralizado, para distribuir el riesgo y evitar depender de un 煤nico punto.聽Por otro lado, Bitcoin no fue el primer sistema dise帽ado de esta manera: B-money, descrito en 1998, lo prefigur贸.

Como la mayor铆a de los criptoanarquistas de los 90, Wei Dai es una personalidad misteriosa que filtr贸 muy poca informaci贸n personal en las redes.聽S铆 sabemos, que asisti贸 a la Universidad de Washington en Estados Unidos, lugar por el que pas贸 otra leyenda de la criptograf铆a: Nick Szabo.聽Algunos incluso llegan a decir que esta inquietante coincidencia colocar铆a a los dos hombres en la parte superior de la lista de personas potencialmente escondidas bajo la m谩scara de聽Satoshi Nakamoto, el creador de Bitcoin.

Fotograf铆a de Dai Wei
Fotograf铆a de Dai Wei

Pero todo esto son conjeturas.聽Conocemos que Wei Dai comenz贸 su carrera como cript贸grafo a principios de los 90 como desarrollador para TerraSciences y luego para Microsoft.聽Tambi茅n trabaj贸 en la difusi贸n de bibliotecas criptogr谩ficas de c贸digo abierto, y en聽cifrados de bloque, un elemento esencial en el origen de la criptomoneda, ahora accesible para el comercio a trav茅s de aplicaciones como聽Bitiq.

Wei Dai es ante todo un ingeniero explorador, curioso por todo y dotado de un esp铆ritu extremadamente visionario. Al igual que un genio del dise帽o, lo que le permite formar parte del pante贸n de los que hoy est谩n en el origen de las criptomonedas. Esto se debe a que ha integrado muchos aspectos t茅cnicos que luego ser谩n retomados por Bitcoin dentro del funcionamiento de su B鈥搈oney.

Este se construye sobre una red de participantes, identificados por聽claves p煤blicas聽digitales y donde cada mensaje es firmado por el remitente y luego encriptado por el destinatario.聽Adem谩s, todos los activos en la red mantienen y actualizan una base de datos que enumera la cantidad de b-money que tiene cada uno de los participantes… 驴Entiendes ahora por qu茅 se considera el precursor de Bitcoin?

Aunque Wei Dai abandon贸 su idea en 1998, dej贸聽una gran huellaen la historia de las monedas digitales y se cita regularmente como uno de los ancestros incompletos de Bitcoin.聽Aunque, se debe minimizar su influencia en Bitcoin, porque seg煤n el propio Wei Dai, Satoshi Nakamoto no ten铆a conocimiento de B-money antes de crear Bitcoin.

De todos modos, Wei Dai y su concepto marcaron pauta en la prehistoria de Bitcoin y las criptomonedas. La conexi贸n de Wei Dai con Bitcoin es 芦limitada禄 como 茅l dice, pero inspir贸 a toda una comunidad de cypherpunks con su inteligencia y curiosidad, una comunidad que luego influy贸 en el legendario Satoshi Nakamoto.

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